關於曠野帳棚

「曠野」的意義

在聖經原文中,「曠野」一詞,意義非常廣泛。它~~
a. 是指沙石滿佈的貧瘠沙漠或不毛荒野;
b. 亦可指一些未經開墾的泥灰土地;同時,
c. 極可能是野獸出沒覓食的地方;甚至,
d. 將是羊群賴以為生的乾曠草場。

一般信徒以為「曠野」代表犯罪作惡、離棄上主、被上主懲處、被否定、被離棄、被驅逐的地方,亦是屬於魔鬼的區域,人在那裡,等同走進魔鬼懷抱,受到試探引誘。

最著名的「曠野」事跡,是以色列民因叛逆上主而在曠野飄流。若直接按聖經解說,都認為這是以色列人犯下不信和拜偶像等罪所引起的。

然而,「曠野飄流」的歲月,是上主向選民展示祂堅守與亞伯拉罕盟約的黃金時刻。祂照顧子民的日常所需;在他們迷惑之時,藉摩西頒布十誡;在以色列社群秩序混亂時,祂昭示立身處世的標準與法度;並親自建立信仰群體的記號,命定不同節期和各類的節期生活方式,以確立耶和華子民的身份。在這些年月,耶和華上帝藉著經歷實踐了引領教導,向子民顯示自己的屬性:祂是自有永有、可以行奇事有權能的上主,更反覆強調神人的盟約關係。

他們在曠野飄流的日子,絕不是白費的。那些年月,那些光陰,對形成基督宗教文化具有極重大的意義!這事跡更成為基督宗教神學重要的基礎,包括:上帝論、基督論、救贖論、教會論和天國論等。

故此,「曠野」亦是上主向人自我昭示的地點,記錄了祂與我們的愛顧同行,就是--帶領、供應、援助、信守、恩慈、安慰、拯救。

新約裡的「曠野」,代表人物就是施洗者約翰。他在約但河附近的曠野修煉傳道,為人施洗。耶穌領受洗後,亦在曠野中經過四十天的禁食祈禱與受試探。祂在公開傳教後,也常走向曠野祈禱。因此顯出--曠野,是人們靈性修煉,整理生命,學習與主親近、專注愛主、準備生命的地方。

 

 

「帳棚」的意義

「帳棚」是一種可摺疊的建築物,通常在四周的地上釘上橛或樁,然後用繩經過支撐干,將帳棚牢固在地面上,蓋上布或皮料。「帳棚」是早期各地遊牧民族或半遊牧民族的主要居所,當然也是希伯來族長們生活的地方。按聖經記載,「帳棚」亦是軍隊和君王的居所。

遊牧民族靠賴「帳棚」到處為家,也可以到處建家。故此,這民族強調與大自然關係,敬重個體的本性真率,較能淡薄擁有物質財產,輕蔑禮儀包裝,行事求爽朗豪邁,適應自然萬物變化的能力很強。

加上「帳棚」是可摺疊的,是「隨人而走」,所以彈性和活動性很強。是故,「帳棚」亦代表了人追求獨立、自主、浪漫的理想喜好。然而,聖經詩篇八十四篇第10節暗暗指出:人對追求自我的喜好,都是在上主的愛的範圍裡。

在曠野,以色列人曾為耶和華建造帳棚。主的帳棚與別不同處,就是設有「幔子」。「幔子」表達上主臨在人間 (參看出埃及記 36:8-19)。所羅門王建築的聖殿,在聖所和至聖所之間,就有幔子隔開。只有大祭司可以通過幔子進入至聖所。新約的福音書記載,當耶穌基督在十字架上成就救恩後,聖殿的幔子從上而下裂開了。代表透過耶穌基督,世人都可以直接到上主的施恩寶座前了。